¿Qué es el gas natural?

  • El gas natural es un energético que se extrae del subsuelo.

  • Se le agrega un odorizante llamado mercaptano, que le permite ser detectado en cualquier momento.
  • Se distribuye a través de gasoductos de acero y polietileno, materiales altamente resistentes incluso en zonas sísmicas. De esta forma se puede consumir en hogares, comercios e industrias.
  • Está considerado como el tipo de energía más amigable con el medio ambiente ya que no contamina y no es tóxico.

Composición típica del gas natural.

Constituyente Fórmula química Composición por volumen (%)
Metano CH4 81.86
Etano C2H6 11.61
Propano C3H8 1.92
I-Butano C4H10 0.23
N-Butano C4H10 0.22
Nitrógeno N2 0.90
Dióxido de carbono CO2 3.18

¿Dónde se encuentra el gas natural?

  • El gas natural se encuentra en depósitos subterráneos profundos.
  • En algunas zonas de Colombia, los depósitos de gas natural están bajo la superficie del suelo como en el Huila, el Casanare o el Magdalena Medio.
  • En otros sitios, como La Guajira, se halla en el fondo del mar.
  • El gas natural se extrae perforando la tierra hasta llegar a los yacimientos; el hallazgo de los yacimientos de gas natural se realiza mediante exploraciones geológicas muy complejas, que pueden tomar varios años.
  • El gas natural se encuentra en yacimientos en el subsuelo al igual que el petróleo, en uno de los siguientes estados:

– Asociado, cuando al ser extraído del yacimiento está mezclado con el crudo.

– Libre o no asociado, cuando se encuentra en un yacimiento que sólo contiene gas natural.

Su composición, su gravedad específica, su peso molecular y su poder calorífico son diferentes en cada yacimiento. El rango de variación del poder calorífico oscila entre 900 y 1.400 BTU/PC (BTU por pie cúbico)*.

(básicamente con Texas, BP, Total, Tritón, Amoco, Lasmo y Hondo)*.

* Fuente: Ecopetrol

El país cuenta actualmente con catorce campos principales de producción de gas natural, los cuales se encuentran localizados en cuatro regiones: Costa Atlántica, Santander, Llanos Orientales y en el Huila-Tolima.
Al finalizar 1998 las reservas remanentes de gas en el país eran de 6.928 GPC, de las cuales 192 GPC corresponden a la operación directa de Ecopetrol y las restantes 6.734,9 GPC a la operación asociada.

La presencia de sustancias inconvenientes o nocivas, hace necesario tratar el gas natural, o sea, deshidratarlo, purificarlo y separar los compuestos de azufre. Además, antes de distribuirlo, se odoriza adicionándole sustancias de un aroma fuerte y típico, ya que en su estado natural no posee un olor característico, ni distintivo. Esta es una medida de seguridad para alertar sobre eventuales fugas.

Puntos importantes del gas natural.

  • Es un combustible que se distribuye por medio de tuberías localizadas bajo tierra, que llegan hasta su casa.
  • El gas natural se utiliza para el consumo doméstico, como combustible industrial y de automotores.
  • Su llama es azul nítida, porque tiene poco contenido de CO (bióxido de carbono.)
  • El gas natural no tiene olor, sin embargo, se le adiciona una sustancia característica, que resulta de la combinación (50% y 50%) de THT y TBM, con el fin de que puedas reconocerlo y tomar las medidas preventivas en caso de sentir olor a gas en la vivienda.
  • Al pesar menos que el del aire, el gas natural tiende a localizarse en las partes altas, facilitando su salida hacia la atmósfera por las rejillas y ventanas.
  • La utilización de este gas en los hogares, no representa riesgos ni requiere de destrezas especiales para su manipulación, siempre y cuando se tengan en cuenta los cuidados básicos.

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